lundi 19 février 2018

le coin de Jean Claude : qu''est-ce qu'une caravane aux temps héroïques de l'Orient médiéval ?



Qu’est-ce qu’une caravane aux temps héroïques de l’Orient médiéval ?                                                
Les caravanes peuvent être d’effectif peu nombreux et pour des trajets limités ; mais il est courant de rencontrer des caravanes de plus de cent personnes et animaux. Il faut pouvoir tenir tête à des bandits de grands chemins. Une caravane est formée de commerçants qui sont aussi chameliers ou palefreniers, de serviteurs, de soldats du prince ou de mercenaires pour la protection des richesses et des personnes. Les caravanes servent parfois de relais et de banque postale, quelquefois d’ambassade : c’est pourquoi on aura besoin d’interprètes. Et bien sûr il y aura des montures et animaux de bât : chevaux, mulets, yacks, selon les pays et des chameaux bien sûr, à l’Est, car les dromadaires viennent de l’Ouest d’Arabie ou d’Egypte et Syrie. Quelques esclaves prisonniers ou butin des invasions. Quelques moines ou savants accompagnant des instruments et des livres transportant la connaissance. Ils accompagneront les pierres précieuses, les épices, les œuvres d’art, des documents secrets, de la monnaie d’or ou d’argent. Ils s’arrêteront au prochain caravansérail où ils pourront trouver de l’eau, du repos, de la nourriture et la sécurité. Ils ne franchiront pas les 7000 kilomètres qui séparent les extrêmes mais seront heureux d’arriver au prochain grand marché : Kashgar, Samarkande, Merv, Bagdad, Palmyre… d’où ils reviendront… peut-être.


FDRS 22

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